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On peut prévenir la rage : permettez-nous de vous dire comment!

Qu’est-ce que la rage?

La rage est une infection qui s’observe chez les animaux et qui peut se transmettre aux humains. Elle est causée par un virus qui s’attaque au système nerveux central et qui finit par toucher le cerveau. Le virus se trouve généralement dans la salive d’un animal infecté. La rage est presque toujours mortelle dès que les symptômes se manifestent. Elle peut se produire chez n’importe quel animal à sang chaud, domestique ou sauvage, soit communément les chiens, les chats, les renards, les ratons laveurs, les mouffettes, les loups et les chauves-souris. Les animaux qui risquent d’interagir avec des personnes, comme le bétail et les chevaux, peuvent contracter la rage et transmettre la maladie aux humains.

Prévention de la rage

Afin de protéger la communauté contre la rage, la loi exige que tous les chiens et chats de compagnie âgés de trois mois ou plus soient vaccinés contre cette maladie transmissible et mortelle. Même les animaux qui ne sortent pas à l’extérieur doivent recevoir le vaccin contre la rage de façon régulière puisque les chauves-souris, des animaux susceptibles d’avoir la rage, peuvent entrer à l’intérieur de n’importe quelle résidence.

Le Bureau de santé Porcupine vous rappelle qu’il est important de :

  • superviser vos animaux lorsqu’ils sont à l’extérieur
  • faire castrer ou stériliser vos animaux de compagnie
  • demander au service de contrôle des animaux de retirer tout animal errant du voisinage
  • rapporter toute morsure
  • maintenir à jour les vaccinations de votre compagnon à quatre pattes

Enquête sur les morsures d’animal

Le Bureau de santé Porcupine enquête sur tous les incidents impliquant des animaux où la peau est déchirée, notamment s’il y a des marques de dents ou des égratignures, afin d’évaluer le risque de rage.

Si vous avez été impliqué dans un incident de la sorte, lavez la plaie avec de l’eau et du savon, appelez votre médecin ou rendez-vous immédiatement à l’hôpital le plus près. Les professionnels de la santé sont tenus de signaler les incidents impliquant des animaux au bureau de santé de leur localité. Vous pouvez signaler de tels incidents, jour et nuit, au Bureau de santé Porcupine en téléphonant au 705 267-1181 ou au 1 800 461 1818.

Les animaux impliqués dans les incidents de morsure sont isolés pendant 10 jours, habituellement au domicile du propriétaire. Après la période d’isolement, un inspecteur de la santé publique libérera l’animal en santé pour conclure l’enquête.

Dans les cas où l’animal ne peut pas être isolé (s’il meurt ou s’il est errant), on consultera le médecin et le personnel du programme d’intervention en santé publique de l’Ontario Association of Veterinary Technicians (OAVT) dans les cas de rage pour déterminer s’il est nécessaire d’effectuer d’autres tests de dépistage de la rage sur l’animal ou d’administrer une prophylaxie post-exposition à la victime.